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Garçon-homard meurtrier

Nous allons commencer par le plus odieux des artistes de cirque. Grady Stiles Jr. est issu d’une longue lignée d’artistes de cirque souffrant d’ectrodactylie, une maladie qui provoque la fusion des doigts et des orteils, ce qui donne des mains et des pieds en forme de griffes. Grady est devenu un buveur vicieux et violent, utilisant souvent sa force corporelle massive pour attaquer sa femme et ses enfants. Malheureusement, le tourment mental que représentait le fait d’être exposé dans des “expositions de monstres” et d’être surnommé “Lobster Boy” a laissé des traces sur Grady, qui est devenu un alcoolique méchant et agressif.

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Avançons rapidement jusqu’en 1978 à Pittsburgh, en Pennsylvanie. Grady a saisi un fusil de chasse avec ses griffes la nuit du mariage de sa fille et a assassiné le fiancé de celle-ci. Il a été reconnu coupable de meurtre mais n’a jamais purgé sa peine car aucune prison ne pouvait l’accueillir. À la place, il a été condamné à 15 ans d’assignation à résidence et de probation.

Joseph Merrick : L’Homme-Eléphant

L’exposition The Elephant Man, probablement la plus déchirante de toutes, est la suivante. Joseph Merrick a eu une vie épouvantable : il a souffert d’horribles anomalies physiques après la mort de ses deux frères et sœurs. Il a abandonné l’école à l’âge de 13 ans et a travaillé dans une fabrique de cigares jusqu’à ce que sa main droite soit tellement défigurée qu’il ne pouvait plus travailler. Il est resté dans une maison de travail jusqu’à l’âge de 17 ans, mais à 20 ans, son visage était si abîmé qu’il ne pouvait plus manger.

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Joseph a réalisé que la seule façon de sortir de l’hospice était de devenir une “exposition de nouveautés”, où de méchants forains le présentaient comme un demi-homme et un demi-éléphant. Regardez le film “Merrick” de David Lynch (1980) pour en savoir encore plus sur la vie de Merrick, mais attention : c’est un film déprimant.

L’histoire de la femme à barbe

Annie Jones est née en Virginie, en 1865. Elle a rejoint le cirque de P.T. Barnum à l’âge de neuf mois en raison de son hirsutisme ! Ses parents étaient payés 150 dollars par semaine. Un phrénologue new-yorkais l’a enlevée alors qu’elle était enfant, probablement dans le cadre d’un stratagème publicitaire de Barnum. La police et Barnum l’ont découverte lors d’une fête paroissiale. L’affaire a été portée devant les tribunaux lorsque le père a affirmé qu’Annie était sa fille.

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Mais tout s’est terminé de manière heureuse : Annie s’est approchée de ses parents dès qu’elle est entrée dans la salle d’audience et les a repérés. Sans les techniques d’ADN disponibles de nos jours, le tribunal a jugé que l’affaire était close.

Les soi-disant jumeaux siamois

Chang et Eng Bunker sont nés en Thaïlande en 1811 comme jumeaux siamois. Comme la nation était encore connue sous le nom de Siam à l’époque, les frères sont la raison pour laquelle les jumeaux conjoints étaient connus sous le nom de jumeaux siamois. Ils sont arrivés aux États-Unis vers 1830 et sont partis en tournée. Puis, en 1839, ils se sont installés en Caroline du Nord, sont devenus citoyens américains et ont épousé deux sœurs.

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Chang et Eng ont un total de 21 enfants à eux deux. Nous ne voulons même pas savoir comment cela s’est passé !

La femme au cou de girafe

La femme au cou de girafe du “Freak Show” de Bertram Mills est examinée par des médecins sur cette image de 1935. Malheureusement, on ne sait rien de cette femme au long cou, bien qu’elle soit très probablement membre des tribus Kayan ou Karen du Myanmar ou du nord-ouest de la Thaïlande. Le Myanmar s’appelait encore Birmanie à l’époque, tout comme la Thaïlande s’appelait Siam. Les femmes des tribus utilisent depuis longtemps des anneaux en laiton pour allonger leur cou.

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Heureusement, aucun membre des tribus Karen de Thaïlande n’a autant de droits que les Karens que nous voyons en Amérique !

Le supposé “chaînon manquant”.

Krao Farini est né avec une hypertrichose et était hirsute. Selon la légende, l’aventurier Carl Bock l’a attrapée, jeune, dans la jungle du Laos – qui faisait alors partie du Siam – en 1885. P.T. Barnum l’a présentée comme une personne primitive, prétendant qu’elle était le chaînon manquant entre les humains et les singes. En siamois, son nom aurait signifié “singe”. Elle est morte à New York en 1926, à l’âge de 50 ans.

Julius Gertinger/Library of Congress/Corbis/VCG via Getty Images

Elle possédait une vertèbre extrathoracique, une paire de côtes supplémentaires, des poches de joues, une hypermobilité de ses articulations et l’absence de cartilage dans ses oreilles et son nez, en plus de ses poils corporels.

Une peau trop élastique

Vous vous souvenez de l’équipe de super-héros Marvel, les Quatre Fantastiques ? Les quatre astronautes ont reçu des superpouvoirs lorsque leur vaisseau spatial a été attaqué par des radiations cosmiques. Mister Fantastic a été créé lorsque Reed Richards a obtenu le pouvoir d’étirer son corps dans n’importe quelle forme. Mais sans rayonnement cosmique, comment devient-on un super-héros extensible ? Felix Wehrle, d’un autre côté est né dans le Wisconsin en 1858 avec le syndrome d’Ehlers-Danlos. Enfant, il s’est rendu compte qu’il pouvait étirer sa peau à des longueurs incroyables.

Charles Eisenmann/Bibliothèque de l’Université de Syracuse

Vous pensez peut-être qu’au XXIe siècle, nous n’avons plus rien à voir avec les spectacles de cirque, mais l’Anglais Gary Turner, qui souffre de la même maladie de peau, y joue toujours.

Bigfoot était une femme

Fannie Mills est née en 1859 dans le Sussex, en Angleterre. La maladie de Milroy a fait gonfler ses jambes et ses pieds à des dimensions énormes. Ses pieds mesuraient 17 pouces de long et elle portait des chaussures de taille 30 ! Ses parents ont déménagé aux États-Unis, où elle a gagné le surnom de “Ohio Big Foot Girl”. Son père offre une dot de 5 000 dollars et une ferme bien approvisionnée à tout homme honnête qui accepterait d’épouser sa fille !

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William Brown était l’homme respectable en question. Fannie donne naissance à un enfant en août 1887, après leur mariage en 1886. Cependant, Fannie meurt en 1899, à l’âge de 39 ans, seulement douze ans après la naissance de son enfant.

L’homme le plus maigre du coin

En 1841, Isaac Sprague est né dans le Massachusetts. Il a une éducation typique, mais à l’âge de 12 ans, il se sent mal après avoir nagé dans un lac et commence à perdre du poids de façon irrévocable, malgré un fort appétit. En 1865, il rejoint l’American Building de P.T. Barnum en tant que squelette humain vivant, et il est commercialisé comme tel jusqu’à ce que le musée brûle en 1868, Sprague en réchappant de justesse !

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Il ne pesait que 43 livres à 44 ans (19,5 kg). Il a tenté à plusieurs reprises de se retirer de l’industrie du cirque, mais il devait s’occuper de sa femme et de ses trois garçons en bonne santé tout en luttant contre une dépendance au jeu invalidante. En 1887, il est mort sans un sou à son nom.

Garçon à tête de chien

Fedor Jeftichew, souvent connu sous le nom de Jo-Jo le garçon à tête de chien, était un artiste russe qui, enfant, a fait le tour de l’Europe avec son père, l’Homme sauvage de la forêt de Kostroma. P.T. Barnum l’a amené aux États-Unis en 1884, et il est devenu connu sous le nom de… vous l’avez compris : Jo-Jo l’homme à tête de chien. Barnum a inventé un récit dans lequel lui et son père étaient kidnappés et retenus prisonniers dans une grotte par un chasseur. Dans le cadre du spectacle, Barnum fait aboyer et grogner Fedor.

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Fedor est mort en Grèce en 1904 des suites d’une maladie. Son héritage, cependant, ne s’arrête pas là. Au cinéma, il est devenu célèbre dans le rôle de Dog Boy dans The Greatest Showman (2017), interprété par Luciano Acuna Jr.

Jumeaux albinos Aricains

George et Willie Muse étaient deux frères afro-américains qui ont grandi à Truevine, en Virginie, une ville de métayage productrice de tabac. Un Blanc les a enlevés alors qu’ils travaillaient dans les champs en 1899 et les a forcés à participer à un cirque. Ils ont été présentés comme des hommes de Mars et informés que leur mère, Harriet, n’était plus en vie. En fait, Harriet allait très bien, et elle a poursuivi les Frères Ringling en justice.

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À la fin des années 1920, George et Willie sont retournés au cirque, mais cette fois ils ont été payés. Willie a vécu jusqu’à un âge avancé, mourant en 2001. George est mort en 1971. Nous vous recommandons le merveilleux livre de Beth Macy, Truevine, si vous voulez en savoir encore plus sur George et Willie Muse (2016). Les droits ont été achetés par la société de production de Leonardo DiCaprio, alors peut-être verrons-nous un film.

Trois jambes la nuit

Beaucoup de gars font des blagues sur le fait d’avoir une troisième jambe, mais Frank Lentini n’en avait pas besoin ! Sa famille a quitté la Sicile pour s’installer aux États-Unis en 1889, lorsqu’il est né avec un jumeau parasite. Frank a travaillé pour un certain nombre de cirques, dont Ringling Brothers, Buffalo Bill’s Wild West Show, et Barnum & Bailey. Le Grand Lentini était son nom. Frank possédait quatre pieds et deux jeux d’organes génitaux en plus de ses trois jambes.

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Frank, également connu sous le nom de joueur de football à trois jambes, pouvait utiliser sa troisième jambe pour frapper un ballon sur une scène. Il a épousé Theresa Murray, a eu quatre enfants et a vécu jusqu’à l’âge de 77 ans. Jonathan Redavid l’a joué dans The Greatest Showman.

Hilton Jazz

Daisy et Violet Hilton sont nées en 1908 à Brighton, en Angleterre. Comme leur mère, Kate Skinner, était célibataire, son employeur, Mary Hilton, les a accueillies. Les bébés conjoints ont été présentés à la taverne Queen’s Arms par Mary et leur père agressif et abusif. À l’âge de trois ans, ils ont effectué leur première tournée au Royaume-Uni, suivie de tournées en Europe et en Australie. Daisy et Violet dansaient tandis que Daisy jouait du saxophone et Violet du violon. Elles ont fondé la compagnie The Dancemedians avec Bob Hope en 1926 !

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A la mort de Mary, sa fille reçut les jumelles et devint leur manager, les gardant en captivité. Ils la poursuivent en justice en 1931, recevant 100 000 dollars de dommages et intérêts (environ 1 500 000 dollars aujourd’hui !) et se libérant de leur contrat. Pour se faire de la publicité, les jumeaux épousèrent des acteurs homosexuels, mais tous deux périrent dans l’épidémie de grippe de Hong Kong en 1969.

Le retournement de situation est un jeu équitable

Martin Emmerling, né en 1885 en Allemagne, avait un tour unique dans sa manche. C’était, en fait, dans son col. Comme la fille possédée dans L’Exorciste, son tour de passe-passe consiste à faire tourner son cou d’environ 180 degrés ! Il a déménagé aux États-Unis et s’est produit dans des spectacles tels que le Sam Wagner’s Freak Show à Coney Island, Ripley’s Believe It or Not, Ringling Brothers, et Barnum & Bailey.

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En conséquence, il a gagné les titres de scène The Human Owl et Bobby the Boy with the Revolving Head, dont l’un est beaucoup moins mémorable. Percilla Berjano, alias Monkey Girl, un autre numéro de cirque, a décrit Laurello comme étant “peut-être un nazi”. Oups !

Quatre jambes, c’est bien ! Deux jambes, ça craint !

Myrtle Corbin est née avec deux pelviennes différentes en 1868 dans le Tennessee, ce qui lui donnait quatre jambes. Elle devient artiste de cirque à l’âge de 13 ans et est surnommée “la fille à quatre jambes du Texas”. Dans une brochure promotionnelle, elle est décrite comme ayant “un tempérament aussi doux que le soleil de juin et aussi joyeux que le jour est long”. Elle a épousé James Clinton Bicknell et a donné naissance à quatre filles et un fils grâce à sa brillante personnalité.

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Après sa mort au Texas en 1928, son cercueil a été recouvert de béton et sa famille a veillé jusqu’à ce que le cercueil soit complètement sec pour empêcher les fossoyeurs de s’emparer de son corps. Effrayant !

Ella Harper : la fille au chameau

Ella Harper est née en 1870 avec un genu recurvatum congénital, une maladie peu commune. Elle est devenue la tête d’affiche d’un spectacle de curiosité itinérant à l’âge de 16 ans environ. Elle était payée 200 dollars par semaine et portait une carte de visite sur laquelle on pouvait lire : “Parce que mes genoux se plient vers l’arrière, on m’appelle la fille chameau”. Comme vous pouvez le voir sur la photo, je peux mieux marcher sur mes mains et mes pieds.”

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“J’ai beaucoup voyagé dans l’industrie du spectacle au cours des quatre dernières années, et maintenant, nous sommes en 1886, j’ai l’intention d’arrêter le spectacle et d’aller à l’école pour me préparer à une autre vocation”, indiquait la carte. Elle est décédée en 1921.

Un homme immunisé contre la douleur

Arnold Gerrit Henskes, plus connu sous son nom de scène Mirin Dajo, était un artiste néerlandais connu pour s’être percé le corps avec divers objets sans se blesser. Il prétendait avoir eu des rêves inhabituels et des expériences paranormales dans sa jeunesse, mais à 33 ans, il a découvert qu’il pouvait avaler du verre et des lames de rasoir et que son corps était “invulnérable” aux couteaux. Dajo était médium, avait des anges gardiens et pouvait guérir les gens, selon son assistant néerlandais…

Dajo a déclaré que des voix dans son cerveau lui ont ordonné d’ingérer une aiguille en acier en mai 1948. Deux jours plus tard, les chirurgiens ont retiré l’aiguille, et Dajo a traversé Zurich à pied pour établir sa santé. Il s’est allongé sur un lit dix jours plus tard, est entré dans un état de transe et est mort quelques jours plus tard.

Femme de tribu soudanaise

Ici Madame Gustika. Elle a été présentée comme un membre de la tribu Duckbill, qui est un groupe entièrement inventé. Elle pourrait plutôt venir de la tribu Mursi du sud du Soudan, une branche distincte de la tribu Surma. Les dents inférieures d’une fille Mursi sont enlevées pour faire place à une plaque labiale, qui est ensuite agrandie une fois par an dans le cadre de son rite de passage à la féminité.

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Lors d’un spectacle de cirque en 1930, on la voit fumer une pipe dont l’embout est agrandi. L’étirement des lèvres est comparable à la méthode utilisée par les personnes qui ont des trous dans les oreilles à cause de boucles d’oreilles.

Les sœurs Jaramillo

Albuquerque, au Nouveau-Mexique, était le lieu de résidence des sœurs Jaramillo. Natalia est née en 1889, suivie d’Aurora en 1896. Cette photo, qui montre Natalia et Aurora debout à côté d’un grand type, daterait de 1908, lorsque Natalia avait 19 ans et Aurora 12 ans. Il est possible qu’elles aient été atteintes de microcéphalie, une maladie qui fait que la tête des gens est beaucoup plus petite que d’habitude. Les personnes atteintes de cette maladie étaient appelées par dérision “têtes d’épingle”.

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Bien que l’actrice Naomi Grossman ne soit pas atteinte de microcéphalie, elle a joué un personnage atteint de cette maladie dans le programme télévisé American Horror Story : Asylum, mais c’est un film bien plus ancien qui a rendu ces personnes célèbres.

La fille aux oiseaux

Minnie Woolsey, également connue sous le nom de Koo-Koo the Bird Girl, est née en Géorgie, aux États-Unis, en 1880. Elle souffrait du syndrome de Virchow-Seckel, une maladie squelettique congénitale rare qui la rendait petite, avec une tête minuscule, un visage serré, des yeux et des oreilles énormes et un nez en forme de bec. La malheureuse était également édentée, sans cheveux et présumée presque aveugle.

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Minnie a été “sauvée” d’un asile psychiatrique par un forain, qui l’a fait travailler en dansant et en racontant des bêtises dans un costume d’oiseau. Bien qu’il s’agisse d’un geste de bonté à l’époque, il n’en reste pas moins très cruel. Minnie Ha Ha était son nom de scène, mais dans Freaks, elle était connue sous le nom de Koo-Koo the Bird Girl.

Pas de moitié inférieure ? Pas de problème !

Freaks (1932) de Tod Browning est le film en question, et nous allons encore entendre ce nom aujourd’hui. Johnny Eck est né sans la partie inférieure de son corps, ce qui lui a valu de jouer dans cet angoissant film en noir et blanc. Sur cette image du film, on le voit avec Angelo Rossitto. Johnny a ensuite fait plusieurs apparitions dans les films de Tarzan en tant que monstre oiseau.

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Johnny était un chanteur, un photographe, un artiste, un marionnettiste de Guignol, un maquettiste expérimenté et il a même exploité une salle d’arcade à un centime, bien qu’il soit né avec un handicap aussi grave. Son spectacle de magie consistant à être scié en deux, qu’il réalisait avec son frère identique, faisait hurler le public qui se précipitait vers les sorties !

Les jumeaux de Caroline

Millie et Christine McKoy, parfois appelées “les jumelles de Caroline”, sont nées en 1851 des esclaves du forgeron Jabez McKay, en Caroline du Nord. Lorsque les filles n’avaient que 10 mois, il les a vendues à un cirque. Les jumelles ont survécu à l’esclavage, à la vente de nouveau-nés, aux examens médicaux et aux spectacles de monstres pour devenir The Two-Headed Nightingale et The Eighth Wonder of the World, un numéro de chant et de danse.

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Ils sont retournés à la ferme où ils sont nés à l’âge de 30 ans. À la mort de leur père, celui-ci la lègue aux jumelles, puisqu’il l’avait achetée à Jabez McKay. Millie et Christine sont mortes de la tuberculose le 8 octobre 1912, à l’âge de 61 ans. Christine est morte moins d’un jour après Millie, ce qui est fréquent chez les jumeaux conjoints.

Un coup de tête

Pasqual Pión était un cheminot texan. Jusqu’à ce qu’un promoteur de cirque s’aperçoive qu’il avait deux têtes, bien sûr. La deuxième tête était une énorme tumeur bénigne. Le promoteur a donc demandé l’aide de Pión pour monter un spectacle itinérant et créer un masque de cire pour recouvrir le kyste. Joe Public est alors convoqué pour rencontrer le Mexicain à deux têtes. Après quelques années de voyage, le propriétaire du cirque accepte de payer l’ablation du kyste de Pión.

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Il s’agit d’un acte de générosité rare de la part du cirque. Normalement, les cirques n’auraient jamais pensé à offrir des traitements médicaux à leurs attractions vedettes, car cela signifierait la perte de leurs artistes.

Petites gens, grandes vies

À sa naissance dans le Connecticut en 1838, Charles Sherwood Stratton était un bébé robuste et rebondi pesant 9lbs 8 ounces. Il se développe d’abord régulièrement, pesant 6,8 kilogrammes et mesurant 64 centimètres à l’âge de six mois. Mais il a ensuite brusquement cessé de grandir. Charles a à peine grandi d’un pouce depuis l’âge de cinq ans (2,5 cm). P.T. Barnum l’a acquis à cette époque…

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Tom, qui mesurait 3’4″, a appris de Barnum à chanter, à danser, à mimer et à imiter de grands personnages tels que Napoléon Bonaparte. Charles a traversé le monde et est devenu célèbre sous le nom de Général Tom Pouce jusqu’à sa mort à l’âge de 45 ans.

L’un des hommes les plus grands

Jacob Rheuben Erlich pesait moins d’un kilo lorsqu’il est né à Denver, dans le Colorado, en 1906. C’était un petit garçon jusqu’à l’âge de sept ans, lorsque le gigantisme acromégalique l’a fait grandir énormément. Il mesurait plus d’un mètre quatre-vingt à l’âge de onze ans. Il mesurait presque deux mètres à l’âge de treize ans ! Imaginez que vous êtes une tante qui n’a pas vu son neveu depuis quelques années et qui s’exclame : “Mon Dieu, tu as grandi, mon chéri !”.

The British Library

Il finit par atteindre les 7’7″, change son nom en Jack Earle et part en tournée pendant 14 ans en tant que numéro de sideshow avant de devenir vendeur. Il est mort à l’âge de 46 ans, mais son souvenir reste vivace dans la chanson “Get Behind The Mule” de Tom Waits.

La fille loup-garou

Alice Doherty est née à Minneapolis en 1887, avec des yeux bleus et une chevelure blonde fournie. L’hypertrichose est le terme médical de sa maladie, mais elle est également connue sous le nom de syndrome du loup-garou. Dès l’âge de deux ans, le père et la mère d’Alice l’ont présentée comme une attraction de cirque, lui donnant le surnom de Wooly Girl. Merci, papa et maman ! Mais c’est quand même préférable à Were-wooly-wolf Girl.

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Sa pilosité faciale était de 9″ de long et s’étendait sur ses épaules à l’époque où elle était adolescente. Alice a pris sa retraite en 1915 et est morte en 1933, à l’âge de 46 ans, à Dallas, au Texas.

Tous les ‘Tatoués

Betty Broadbent, la Vénus tatouée, salue tout le monde. À l’Exposition universelle de New York de 1939 à Flushing Meadow, dans le Queens, elle est prête à défier les idéaux traditionnels de beauté des femmes du passé en participant à un concours de beauté. Betty avait plus de 565 tatouages sur le corps, notamment sur le cou, les coudes et les chevilles. Elle a commencé à s’intéresser au tatouage lorsqu’elle a rencontré Jack Redcloud sur la promenade d’Atlantic City.

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Betty, quant à elle, n’avait que 14 ans et travaillait comme nounou à l’époque. Ses parents ont dû approuver ses premiers tatouages, ce qui n’était pas courant pour l’année 1927 !

Devinette

Quel animal a des rayures de zèbre et un anneau dans le nez ? Horace Ridler, un artiste de cirque anglais, bien sûr. Il était également tatoué de la tête aux pieds et se faisait appeler The Great Omi ou The Zebra Man, et il a une histoire fascinante à raconter. Ridler est né dans une famille anglaise aisée, a fréquenté l’université d’Oxford ou de Cambridge et a servi pendant la Première Guerre mondiale en Mésopotamie.

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Lui et Betty Broadbent sont tous deux apparus à l’Exposition universelle de 1939, et il a affirmé avoir été poignardé au visage par un agresseur inconnu à New York. Cependant, il est possible qu’il ne s’agisse que d’un autre coup de pub pour faire du business.

Deux en un

Il s’agit de Joséphine-Joseph, une artiste de cirque renommée qui a déclaré que son corps était divisé en deux, un côté étant féminin et l’autre masculin. Josephine-Joseph prétendait être une personne intersexuée, bien qu’il n’y ait aucune preuve de cela, et il se pourrait qu’il s’agisse simplement d’un talentueux imitateur, portant une redingote du côté “féminin” et un mankini à la Tarzan du côté “masculin”.

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À Blackpool, au Royaume-Uni, Joséphine-Joseph et son mari George ont été accusés de faux prétextes et de conspiration pour leur spectacle de cirque “Moitié femme, moitié homme” en 1930. Il semble que le numéro était, eh bien, un numéro.

L’homme-ours

Le petit personnage séduisant et barbu que l’on voit sur cette photo n’est connu que par son surnom, Bear Man, et par son apparition à la Greenbrier Valley Fair, en Virginie occidentale, en 1938, comme attraction de cirque. Outre son nanisme, son corps semblait souffrir d’un problème de colonne vertébrale, ce qui l’obligeait à se déplacer à quatre pattes. Parmi les attractions de carnaval, les clowns terrifiants, les danseurs burlesques et les merveilles du “double sexe” – Mary Casey et sa sœur nues – l’homme-ours fait son apparition.

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La Greenbrier Valley Fair est devenue la West Virginia State Fair, qui existe encore aujourd’hui. Même si les animaux ne sont pas d’accord, elle est heureusement moins contraire à l’éthique de nos jours.

Lady Dot

Johanna Pauline Musters, appelée Princesse Pauline ou Lady Dot, est représentée ici vers 1890, debout sur la main de son manager Verschueren. Elle est la plus petite femme jamais répertoriée, ne mesurant que 61 cm, selon le Guinness World Records. Elle pesait environ 3,5 kg, ce qui est normal pour un nourrisson mais pas pour une jeune fille de 17 ans.

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Quelle est la signification de 17 ans ? Malheureusement, Pauline n’a duré que le temps de sa vie. Elle est née en 1878 et est morte en 1895 à New York des suites d’une pneumonie et d’une méningite.

Sealo le chasseur de phoques

Stanislaus Berent est né avec une phocomélie à Pittsburgh en 1901. Ses mains sortaient de ses épaules en raison de cette anomalie congénitale, ce qui lui donnait des bras en forme de phoque. Il a passé plus de cinquante ans comme artiste de cirque après avoir commencé comme vendeur de journaux. Il a joué le rôle de Sealo the Sealman dans le Freak Show de Coney Island de 1920 à 1970. Il pouvait se raser, scier des objets en deux et était fréquemment accompagné sur scène par son acolyte chimpanzé, Toby.

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En 1960, on le voit manger un beignet. Il a survécu jusqu’à l’âge de 79 ans, bien qu’il ait été caractérisé comme un “grand buveur”.

Les monstres de Tod Browning

Nous avons mentionné le film controversé de Tod Browning, Freaks, à de nombreuses reprises lors de notre tour des sideshows de cirque et des foires de comté. En 1931, le réalisateur pose avec des membres de la distribution. Mais saviez-vous que Dracula (1931) de Tod Browning était le premier film d’horreur de Universal ? C’est à cet homme que l’on doit Frankenstein (1931), La momie (1931) et L’homme aux loups (1943).

Photo Acme

Freaks était censé être la suite de Dracula de Browing, mais il a fait un bide au box-office. Pire encore, le film a été interdit pendant près de 30 ans au Royaume-Uni et a été qualifié de “brutal et obscène” au Canada. Il s’avère que le seul vrai monstre était Browning pour avoir fait le film !

L’homme à la tête de lion

Apparemment, ce surnom est une amélioration par rapport à celui de “Dog-Faced Boy”. Stephan Bibrowski est né en Pologne avec une barbe d’un pouce qui couvrait tout son corps. Comme Alice et Krao Farini, il était atteint d’hypertrichose. Très vite, tout son corps s’est couvert de magnifiques poils dorés, lui donnant l’apparence d’un lion. Les poils de son visage mesuraient 20 cm lorsqu’il est entré dans le cirque sous le nom de Lionel, l’homme à la tête de lion, et 10 cm partout ailleurs.

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La paume de ses mains et la plante de ses pieds sont les seules parties de son corps qui ne sont pas couvertes de poils. Et, très probablement, de ses yeux.

Tous ensemble maintenant

Vous vous souvenez que nous avons mis en évidence le “Congrès des monstres” des frères Ringling en haut de la liste d’aujourd’hui ? Enfin, nous allons nous pencher sur un portrait de groupe de 1924. Minnie Woolsey, surnommée Koo-Koo la fille aux oiseaux, George et Willie Muse, alias les hommes de Mars, et nous sommes certains que Stephan Bibrowski, alias Lionel l’homme au visage de lion, se trouvent tous au dernier rang. Plusieurs petits individus les ont rejoints.

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Martin Laurello, surnommé le hibou humain, et Krao Farini se trouvent au premier rang. Les jumeaux girafes conjoints les plus grands du monde se trouvent à l’extrême droite ! Toute personne compétente doit savoir que les personnes de grande taille doivent être placées à l’arrière et les personnes de petite taille à l’avant. Le photographe était donc clairement inexpérimenté.